Kunst en kennis zijn één op de Nacht van Ontdekkingen. Het festival dat op zaterdag 21 september plaatsvindt omvat heel Leiden en komt dus ook op de radar van burgemeester Henri Lenferink, die dit jaar voor de eerste keer zelf op het programma staat. Hij verricht de officiële opening van het festival en als deelnemer aan de talkshow Inclusief Leiden zal hij zijn bijdrage leven aan de discussie over diversiteit in de stad. In een gesprek naar aanleiding van het festival vertelt de burgemeester vol trots over de elementen die ervoor zorgen dat zijn stad op gebied van cultuur en kennis zeer sterk staat.  

In de wandelgangen wordt gezegd dat de Nacht van Ontdekkingen uw favoriete festival is. Klopt dat?

‘Eigenlijk wel een beetje. Men heeft me heel vaak gevraagd om eraan mee te doen en ik heb altijd nee gezegd om de doodsimpele reden dat ik dan niet als bezoeker zelf kan uitzoeken waar ik naartoe ga. Zaterdag moet ik maar accepteren dat ik niet helemaal de vrije keus meer heb.’

Dus zodra uw eigen onderdeel is afgelopen gaat u snel het festival verkennen. Waar gaat u als eerste heen?

‘Daar heb ik nog geen keuze in gemaakt, vrijdagavond gaan we thuis aan de onderhandelingstafel. De afgelopen jaren heb ik gemerkt dat mijn favorieten vaak niet alleen mijn favorieten waren. Ik heb dus weleens voor een dichte deur gestaan omdat het al helemaal vol was. Daar moet je rekening mee houden: je moet van tevoren je tweede, derde of vierde favoriet hebben bepaald.’

Op de Nacht van Ontdekkingen komen kunst en kennis, twee belangrijke pijlers van Leiden, samen. Hoe belangrijk is dat voor u als burgemeester?

‘Wat zo mooi is aan dit evenement is dat het zo aansluit bij de identiteit van de stad. We zien hier dat Leiden zich helemaal heeft ontwikkeld als stad waar kennis en cultuur als belangrijke pijlers worden ervaren. Bij de opstelling van onze stadvisie Leiden, Stad van Ontdekkingen in 2004 en de modernisering van die visie in 2009 hebben we heel veel gesprekken gehouden met de mensen in de stad en toen kwam dit naar boven.

We zijn een universiteitsstad waar heel veel kennis zit. De ontwikkeling van het Bio Science Park als kennisdrager, organisaties en instituten van het LUMC tot TNO, de opleidingen van de universiteit, de hogeschool en het ROC: allemaal dragen ze bij aan dat kennisprofiel en zo is dat element heel erg sterk geworden. De kennisinfrastructuur van de stad is sterk, ook vergeleken met andere steden.’

En hoe past cultuur daarbinnen?

‘Kijkend naar de kant van cultuur en cultuurhistorie staan we ook heel sterk. We zijn één van de grootste monumentensteden van het land met een museumdichtheid waar ze overal jaloers op zijn. De nieuwbouw van Naturalis, de nieuwbouw van Museum de Lakenhal, de oudste schouwburg van ons land: allemaal spectaculair. Dat past hartstikke mooi in het profiel. Mensen die de stad kennen van lang geleden, bijvoorbeeld omdat ze in de jaren 60 en 70 hier gestudeerd hebben, zeggen hoe mooi het is geworden. Die bewondering zit hem allemaal in die elementen. Bij de grote herinrichtingen die we gedaan hebben en die nog op stapel staan wordt altijd de cultuurhistorie als inspiratiebron gebruikt om het zo bij de stad te laten passen. Je merkt dat mensen zich daar lekker bij voelen.’

En diezelfde stad is het decor waarin de Nacht van Ontdekkingen zich afspeelt.

‘Dit festival is het karakter van de stad, vertaald naar een evenement. Cultuurhistorie op een plek die historisch van belang is, culturele uitingen en tegelijkertijd citizen science, wetenschap als vrijetijdsbesteding. Mensen zijn enorm geïnteresseerd in wetenschappelijke ontwikkelingen. Als je zo’n karakter hebt als stad is er geen enkel evenement dat daar zo goed bij past.’

Wij Leidenaren kijken vaak terug op de rijke historie van de stad: Leidens ontzet, de oprichting van de universiteit en de grote wetenschappers en kunstenaars. Hoe hoopt u als historicus dat men over 300 jaar op deze huidige Leidse periode zal terugkijken?

‘Ik denk dat ze zullen zien dat Leiden na een forse dip weer een nieuwe bloeiperiode is ingegaan en dat die bloeiperiode in belangrijke mate is ontstaan door te focussen op twee sterke punten: cultuur en kennis. Als je de identiteit van de stad goed weet te pakken dan verbind je daarmee de samenleving. De mensen moeten zich met elkaar Leidenaar voelen. Op 3 oktober vieren we het Leidenaar-zijn en daarom is dat ook zo’n groot succes, een traditioneel feest dat eeuwen geleden door het stadsbestuur ingezet werd om de stadsidentiteit te vestigen. In de toekomst moet de Nacht van Ontdekkingen ook meer en meer in staat zijn om zo’n feest van de identiteit van de stad te zijn.’

Een mooi ijkpunt daarvoor is wellicht Leiden als European City of Science in 2022. Hoopt u daar ook de hele stad bij te betrekken?

‘Citizen science is daarin een heel belangrijk element en daarop oefenen we met de Nacht van Ontdekkingen. De Museumnacht is daarvan ook een onderdeel, net als het feit dat hoogleraren ter ere van 444 universiteit de schoolklassen in gaan. Het idee van wetenschap voor iedereen is ook makkelijk te koppelen aan onze musea want die zijn bijna allemaal voortgekomen uit universitaire collecties. Die collecties functioneren niet alleen als bron van onderzoek, maar ook om het publiek bij de wetenschap te betrekken. Het is een enorm pakket aan elementen, dat is geweldig. Als we dat aan elkaar smeden hebben we het hele jaar een Nacht van Ontdekkingen. En dan is dit festival een kers op de taart.’

De Nacht van Ontdekkingen gaat op zaterdag 21 september vanaf 17:00u van start. Kijk hier voor het programma, tickets en meer informatie.

Andere berichten

Cultuurfonds Leiden
maart 30, 2020
Cultuurfonds Leiden
maart 24, 2020
Cultuurfonds Leiden
maart 24, 2020