Aan het rijtje optocht, kermis, reveille en haring en wittebrood is een nieuwe traditie toegevoegd. Ter gelegenheid van de 3 oktoberviering maken Leidse kunstenaars een werk over de stad. Dit jaar zijn dat Barbara van Druten en Niki Koutouras van ARTvertisements. Zij maakten een surrealistisch ‘zoekplaatje’ waarop verschillende prominente Leidse figuren staan afgebeeld. Armin van Buuren, Medium Bep en cultuurmakelaar Mirjam Flik – om er maar een paar te noemen. In de aanloop naar 3 oktober vertellen Niki en Barbara over het werk en over hun beleving van het Leidse feest.

Niki: ‘Wij zijn 3 October Vereeniging gevraagd om dit kunstwerk te maken. Verscheidene kunstenaars zijn ons voorgegaan maar wij zijn de eerste vrouwen. Een mooie kans om Leidens Ontzet met al haar glorie en mooie elementen op een andere manier op de kaart te zetten. Die hebben we gegrepen. Het Leiden van toen, het Leiden van nu, het Leiden van altijd, het Leiden van de vrouw of van de man…. Het heeft zoveel lagen.’

Leidens Ontzet komt op mij toch vooral over als een feest van tradities. Wat betekent die ‘andere manier’ voor jullie?

Barbara: ‘We willen het kunstwerk vooral bij een groot publiek brengen. Vorig jaar waren we bij de presentatie van het kunstwerk en dat was prachtig, maar wij wisten wel meteen dat wij het nog breder wilden trekken. In eerste instantie hebben we via Facebook een oproep gedaan aan de Leidenaar om beeldmateriaal te leveren en om zoveel mogelijk mensen te betrekken. Vervolgens zijn we gaan zoeken naar beelden en naar verhalen van 3 oktober, we zochten de echte Leidenaar die betrokken is bij het feest en bij de stad.’

Niki: ‘Ook de presentatie is anders. In de vorige jaren werd het werk alleen in de Waag gepresenteerd maar wij vonden dat als de 3 October Vereeniging kunst bij het feest wil betrekken, dat het dan ook voor een groter publiek zichtbaar moet zijn. Wij denken soms best commercieel en willen ons werk ook op een andere manier verspreiden, daarom hebben we Hudson’s Bay betrokken om in hun etalage te kunnen exposeren en was het werk in beperkte oplage verkrijgbaar als dienblad. Die zijn nu allemaal uitverkocht, maar er komt een tweede ronde!

Op het kunstwerk staan heel veel prominente Leidse personen afgebeeld. Hoe hebben jullie die selectie gemaakt?

Niki: ‘Het is nu een selecte groep geworden en nog steeds denken we nu soms: ‘oh die had er toch nog bij gemoeten, die zijn we vergeten.’ We vonden het vooral belangrijk om voor mensen te kiezen die ook buiten Leiden bekend zijn, al gaat dat niet voor iedereen op. In onze zoektocht naar prominente 3 oktober-figuren kwamen we veel mannen tegen, maar we wilden vooral niet dat vrouwen ondervertegenwoordigd zouden. Nu hebben we ruim twintig mensen.’

Barbara: ‘Waarvan nog steeds een deel man, want zonder mannen geen vrouwen en andersom. Mirjam Flik staat erop omdat wij haar hoog hebben zitten en enorm waarderen dat ze gelooft in ons werk en in de stad. Ja, want als je het hebt over mensen die iets hebben betekend voor Leiden denk je wellicht meteen binnen een bepaald segment. Maar ik zie dat net zo, cultuur zit overal.’

Een paar maanden geleden sprak ik Rik Kamps, voorzitter van de 3 October Vereeniging. Hij ziet de stad veranderen en vindt het essentieel dat het feest mee blijft veranderen om te blijven bestaan. Denken jullie er ook zo over?

Niki: ‘Ik kan me niet voorstellen dat het niet zou bestaan.’

Barbara: ‘Zoiets haal je niet weg uit deze stad. Als ik zie hoe onze kinderen het feest al vieren op school en de stad ingaan, ik kan me niet voorstellen dat dat ooit weggaat. Maar ik geloof wel dat je mag meegaan met de tijd, er mag verandering komen. Anderzijds, als ik terugdenk naar hoe ik het vierde als student en het vergelijk met nu, dat is al een wereld van verschil.’

Niki: ‘En er mag wel iets meer ruimte zijn voor diversiteit. Dit is een feest voor iedereen, ook nieuwe Leidenaren.’ 

Het kunstwerk van Niki en Barbara is nu al te bewonderen in de etalage van Hudson’s Bay. Kijk hier voor meer informatie.

Andere berichten